Manual o eléctrico: ¿Qué cepillo de dientes funciona mejor en los asilos de ancianos?

Estudios previos han encontrado que los residentes de asilos de ancianos  tienen una placa extensa asociada con una higiene oral deficiente. Las restauraciones también son comunes  y acumulan más placa que el esmalte sano, mientras que otros factores, como la presencia de limitaciones físicas, condiciones médicas múltiples, hiposalivación y el uso de múltiples medicamentos pueden hacer que mantener una higiene dental óptima sea un desafío. 

Los resultados sugieren que este esfuerzo simple y eficiente en el tiempo tiene un efecto positivo en la higiene dental en residentes asilos de ancianos  durante un período de tiempo más largo, escribieron los autores (Acta Odontologica Scandinavica, 14 de diciembre de 2017).
En un estudio previo al actual, los investigadores aleatorizaron a 204 residentes de nueve hogares de ancianos para usar un cepillo de dientes eléctrico o manual durante dos meses, con las mismas instrucciones dadas a ambos grupos. Los dos grupos experimentaron una mejora significativa en la higiene oral, pero no hubo diferencias entre ellos en la reducción de placa, medida con el Índice de Higiene Oral Simplificada (European Journal of Oral Sciences, abril de 2014, Vol. 122: 2, pp. 142-148).
Para averiguar si las mejoras observadas en ese estudio perduraron durante un período más largo, los investigadores realizaron el estudio actual con 180 de los participantes originales que se examinaron a los dos meses. A los participantes se les ofreció la opción de elegir un nuevo cepillo de dientes rotativo oscilante eléctrico (Oral B Professional Care 1000, Procter & Gamble) o un cepillo de dientes manual estándar (123 Indicator, Procter & Gamble), independientemente de su asignación original del grupo, junto con fluoruro de sodio pasta de dientes sensible (Oral-B Sensitive, Procter & Gamble).

"Por lo tanto, los participantes volvieron a la 'configuración de la vida real', donde las rutinas dentales y el equipo se ajustaron a las preferencias y disponibilidad individuales", escribieron los autores.

Los investigadores no tuvieron más contacto entre los participantes del estudio o las enfermeras de enfermería domiciliaria hasta el seguimiento en un año desde la línea de base en un día no conocido de antemano para los participantes o las enfermeras.

Se requirió que los participantes originales tuvieran al menos seis dientes naturales y hayan sido admitidos en cuidados a largo plazo. Entre las visitas de dos meses y un año, 49 participantes habían muerto. En un año, 31 participantes estaban demasiado enfermos para ser examinados o se habían mudado a otro hogar de ancianos. Entonces, para el seguimiento al año, los investigadores pudieron examinar a 100 de los 180 participantes originales del estudio.

La edad media de los examinados en un año fue de 86,6 años. Su número promedio de dientes naturales fue de 18.8 y 15 participantes tenían dentaduras removibles. Más de la mitad de ellos (51.7%) recibió asistencia con la higiene dental.
Entre ellos, 20 de 50 individuos asignados al azar a un cepillo de dientes manual en el primer estudio y 24 de los 50 aleatorizados a un cepillo de dientes eléctrico eligieron cambiar los tipos de cepillo de dientes. Los investigadores no encontraron diferencias en las variables iniciales relacionadas con la preferencia de tipo de cepillo de dientes. Las variables incluyen edad, sexo, duración de la residencia de cuidados a largo plazo, número de diagnósticos médicos, número de prescripciones utilizadas, índice de masa corporal, estado nutricional y pérdida de peso, actividades de las funciones de la vida diaria, deterioro cognitivo, fuerza de agarre y sequedad de la boca .

En un año, el 52% de los participantes tenía una función cognitiva moderada a grave y el 78,1% tenía varios diagnósticos. Su fuerza media de agarre era menor, lo que demuestra que eran frágiles y tenían menor resistencia en los músculos que son importantes para una limpieza dental adecuada.
La puntuación media de la placa del Índice de Higiene Oral Simplificada al año fue de 0,7, en comparación con 0,9 a los dos meses y 1,2 al inicio del estudio. La reducción media fue 0.46. La puntuación se redujo en el 82% de los participantes, y el 47% tenía una buena higiene dental, de acuerdo con los puntos de corte del índice.
La reducción de la placa no fue significativamente diferente entre los usuarios de cepillos de dientes eléctricos y manuales al año (p = 0,47). Además, los investigadores no encontraron diferencias significativas entre los participantes que cepillaron sus dientes por sí mismos y los que cepillaron con ayuda.
El único factor de referencia que se asoció con un cambio en las puntuaciones de la placa fue la puntuación de la placa al inicio, con un nivel de placa más alto al inicio del estudio asociado con una mayor reducción al año (p <0,001)."Esto sugiere que un mayor enfoque en la necesidad de asistencia y compromiso con una iniciativa básica, como hacer cepillos de dientes manuales y eléctricos, rinde importantes beneficios de salud oral, independientemente de las condiciones generales de salud de los pacientes", escribieron los autores.
Posible sesgo
Para las limitaciones del estudio, los autores notaron que era posible cierto sesgo de selección, ya que las enfermeras de la residencia de ancianos proporcionaron información sobre el estudio e invitaron a los residentes a participar, y las enfermeras altamente motivadas pudieron haber atraído más participantes que las menos motivadas. Además, residentes más motivados pueden haber elegido participar en el estudio, lo que puede haber influido en sus efectos.
La inclusión de otro hogar de ancianos como control podría haber sido útil, anotaron los autores. Recomendaron interpretar los resultados del estudio con precaución.
"Centrarse en el cepillado dental y los cepillos de dientes elegidos individualmente tiene un efecto beneficioso a largo plazo sobre la higiene dental en una población frágil, independientemente de los factores de fondo", concluyeron. "Tanto el cepillo de dientes eléctrico como el manual deberían estar disponibles en los hogares de ancianos".

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