Albert Pujols, Ayuda a niños de escasos recursos para mantener su sonrisa.


Albert Pujols,  Ayuda a niños de escasos recursos para mantener  su sonrisa.
Hace algunos años, un niño que creció en la República Dominicana soñaba con ser jugador de béisbol de las grandes ligas. Sin embargo, el joven soñador y su familia estaban  sumergidos en la pobreza, un obstáculo demasiado grande para superar.
De alguna manera,  José Alberto Pujols Alcántara  y su familia encontraron una manera de llegar a los Estados Unidos, con la oportunidad de seguir su sueño. Después de jugar béisbol estelar en la escuela secundaria y la universidad, José Alberto - mejor conocido por los aficionados al béisbol en todas partes como Albert Pujols - llegó a las Grandes Ligas en 2001.
En tan sólo ocho temporadas con los Cardenales de San Luis, Pujols se ha establecido como uno de los mejores jugadores de béisbol. Conocido por su poder, Pujols ya está en el top 100 bateadores de jonrones, y tiene un promedio de bateo de .333.  Con veintiocho años de edad está en camino de convertirse en uno de los mejores jugadores de este deporte.
En 2005, él y su esposa Deidre formaron  la Fundación “Familia Pujols”.
La fundación fue creada originalmente para ayudar a los niños con síndrome de Down en el área de St. Louis. Este deseo de ayudar a los demás nació de la experiencia de su propia familia - su hija Isabel, hija de Deidre de su  relación anterior,  es un niño con Síndrome de Down. Desde su creación, la Fundación Familia Pujols ha ayudado a más de 500 familias con diversos programas y recursos.
Pero sus esfuerzos no han parado ahí. Pujols también ha patrocinado varias misiones médicas a la República Dominicana y beneficia a miles de personas con los servicios médicos necesarios, incluidos los equipos de profesionales de la salud y la donación de cientos de miles de dólares para suministros y equipos además  su compromiso de mejorar la salud dental de  personas,  que de otra manera no reciben tratamiento. Después de los Cardenales de San Luis ganaron la Serie Mundial de 2006, Pujols tuvo  una oportunidad de oro para asistir a una reunión en la Casa Blanca con el Presidente. En su lugar, decidió cumplir con un compromiso antes de acompañar a un grupo de dentistas en una misión a la República Dominicana para brindar atención dental a los más necesitados. Durante ese viaje le proporcionó dos unidades dentales portátiles y suministros muy necesarios a su país natal.
A principios de 2009, Pujols dio su apoyo  a la Asociación Dental Americana a un programa  "Give Kids A Smile", donde  el primer viernes de febrero de cada año ofrece a los niños de familias de bajos ingresos  atención dental gratuita y apoyo. En febrero pasado más de 12.000 odontólogos y 32.000 voluntarios del equipo proporcionaron servicios gratuitos a cerca de medio millón de niños en más de 1,600 lugares en todo el país. Para poner en marcha la campaña, Pujols filmó una serie de anuncios de servicio público para promover el evento.
Su pasión por ayudar a otros tiene raíces profundas. Él y Deidre tiene una fuerte fe religiosa que los motiva a servir a los demás. Pujols también se atribuye este deseo de ayudar a los necesitados de su entorno familiar propio. "Recuerdo que mi papá dejaba  de comer y  daba su comida a otras personas. Cuando era un niño crecer viendo que, obviamente, los que son buenos ejemplos los vas a llevar  contigo."
En reconocimiento a sus logros como atleta y sus esfuerzos para ayudar a los demás, Pujols fue galardonado con el Premio Roberto Clemente en 2008. El premio lleva el nombre de los Piratas de Pittsburgh de las Estrellas,  el jardinero que murió en un accidente aéreo la víspera de Año Nuevo de 1972,  llevando  los suministros al terremoto  que había asolado Nicaragua. El premio se otorga cada año al jugador de Grandes Ligas, que ejemplifica lo mejor en el béisbol, tanto dentro y fuera del diamante.
Aunque la mayoría de los fanáticos del béisbol conocen el dominicano Albert Pujols por su brillante juego en el campo, es su dedicación a los menos afortunados fuera del diamante, que define a este  hombre. Miles de niños tienen  vidas más saludables - y sonrisas - gracias a este joven  amable.

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