Hepatitis C y la generación de los Baby Boomers



En la edición de agosto 17, 2012, Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR), el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) emitió recomendaciones para las personas nacidas

entre 1945 y 1965, "baby boomers", en relación a la infeccion hepatitis C crónica.
Las estadísticas indican que infecciones crónicas de hepatitis C son frecuentes en las personas en este grupo de edad. Según los CDC, el 27% de la actual población de EE.UU. cae en este grupo de edad, y el 73% de los casos de hepatitis C crónica se identifican en este grupo. Los profesionales dentales tienen un riesgo ligeramente más alto de exposición a la hepatitis C que en la población general, es lógico pensar que los profesionales dentales que son los baby boomers se debe prestar mucha atención a esta recomendación.

Aunque la hepatitis C (VHC) son agudas, 60% a 70% son asintomáticas, y 70% a 85% de las personas infectadas desarrollan infecciones crónicas. Se puede tomar hasta 20 años para que los síntomas de la infección crónica de manifestarse, y en la mayoría de los casos una persona infectada ha desarrollado la enfermedad hepática avanzada. La hepatitis C crónica pone a las personas en riesgo de cirrosis, carcinoma hepatocelular, y otras complicaciones como la muerte. La detección de la infección por hepatitis C se lleva a cabo a través de un análisis de sangre, y puede ser ordenado por su médico.
Los factores de riesgo para las infecciones por hepatitis C incluyen:
• Haber recibido una transfusión de sangre o trasplante de órgano sólido antes a julio de 1992
• Disponer de factor de coagulación concentrados recibidos antes de 1987 (hemofílicos)
• Estar en diálisis a largo plazo
• Después de haber experimentado una lesión por pinchazo, tatuaje o perforación corporal
• Ser un drogadicto (drogas inyectables).
La hepatitis C es una infección transmitida por la sangre, y era conocido una vez como "no A no B" hepatitis. Estas infecciones se hicieron más comunes durante la década de 1980, según el CDC. La hepatitis C se identificó específicamente en 1988, y en 1992, la tecnología se ha desarrollado para probar el suministro de sangre. Esto causó una disminución significativa en el número de casos registrados entre 1992 y 2004, y el número de nuevos casos adquiridos se ha mantenido estable desde entonces.
A pesar de la disminución de nuevos casos, el CDC estima que puede haber hasta 3,2 millones de personas crónicamente infectadas en los Estados Unidos. La identificación de las personas con infecciones crónicas es crítica para el tratamiento de la infección antes de la aparición de daño hepático irreversible, así como la prevención de las transmisiones adicionales del virus.
El tratamiento de infecciones crónicas de hepatitis C incluyen medicamentos antivirales como Pegasys ™, Virazole ™, y en algunos casos, inhibidores de la proteasa, tales como Incivek ™ y Victrelis ™. La terapia con medicamentos para infecciones crónicas de hepatitis C suele durar de seis a 12 meses.
Identificar a las personas que puedan estar infectados con hepatitis C crónica no sólo es importante para nosotros como profesionales de la salud, sino también a los pacientes. Anime a su equipo a ensayar si tienen factores de riesgo, y anime a sus pacientes para ser probados. El CDC tiene numerosos recursos disponibles para educar a la gente acerca de la hepatitis C. Se puede acceder a http://www.cdc.gov/hepatitis/C/PatientEduC.htm. Estos recursos están disponibles en Inglés y Español.
Otro recurso útil de los CDC es el nuevo iPhone y iPad app, lo que pone CDC recursos a su alcance. Vaya al siguiente enlace para más información: http://www.cdc.gov/features/ipadapp/.

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