La terapia con estrógeno puede reducir la enfermedad periodontal

Un nuevo estudio ha encontrado que las mujeres posmenopáusicas que toman estrógeno como un tratamiento de osteoporosis tenían una menor prevalencia de periodontitis severa que aquellos que no recibieron este tratamiento.
Investigaciones anteriores han examinado la relación entre la osteoporosis y la enfermedad periodontal en las mujeres posmenopáusicas, pero pocos estudios han investigado los efectos del tratamiento de la osteoporosis en las condiciones periodontales, según investigadores de Brasil y la Universidad de Buffalo School of Dental Medicine en Nueva York.

"Los resultados del presente estudio sugieren que las mujeres posmenopáusicas que recibieron tratamiento de osteoporosis con estrógeno mostraron menos enfermedad periodontal que las que no recibieron tratamiento para la osteoporosis", escribieron los autores del estudio en la revista Menopause (20 de febrero de 2017).

Johelle de S. Passos-Soares, PhD, es profesora asociada en el departamento de odontología pediátrica y social de la Universidad Federal de Bahía en Bahía, Brasil.

Más accesorio

Estudios previos han sugerido que el tratamiento de la osteoporosis puede mejorar la salud bucal, particularmente reduciendo la destrucción del hueso alveolar. Los tratamientos incluyen agentes antirresortivos utilizados para tratar los efectos de la deficiencia de estrógenos y la consiguiente pérdida de calcio y densidad mineral ósea en mujeres de 50 años o más y reducir los síntomas de la menopausia. Estos agentes pueden incluir estrógeno, estrógeno más progestina, bisfosfonatos y suplementos de calcio y vitamina D.

Sin embargo, los estudios publicados sobre osteoporosis y salud oral se han centrado principalmente en la pérdida de dientes, la altura del hueso alveolar y la porosidad de la masa ósea alveolar, y no han utilizado la clasificación periodontal actual, señalaron los autores. Realizaron el estudio actual con un gran tamaño de muestra, permitiendo la exploración de posibles factores de confusión, para determinar si existe una asociación entre el tratamiento de la osteoporosis posmenopáusica con estrógeno y la periodontitis severa.

El estudio incluyó a 492 mujeres posmenopáusicas de 50 a 87 años con al menos cuatro dientes que fueron reclutados de un servicio de diagnóstico de osteoporosis en Bahía. Esta población ha sido pacientes dentales durante el uso de un modelo de atención que se centró en el tratamiento, como la extracción dental, en lugar de las prácticas preventivas, explicaron los autores. La principal causa de pérdida de dientes en Brasil es la caries, lo que hace que la ausencia de dientes comunes entre los que tienen periodontitis, señalaron.

Los participantes del estudio completaron un cuestionario sociodemográfico y se sometieron a un examen de salud oral. Los investigadores definieron la periodontitis severa como al menos dos sitios interproximales con pérdida de inserción clínica de 6 mm o más y al menos un sitio interproximal con profundidad de sondaje de 5 mm o más.

Entre todo el grupo de estudio, 356 mujeres tuvieron un diagnóstico de osteoporosis u osteopenia. De éstas, 113 mujeres estaban siendo tratadas por osteoporosis, dejando a 379 mujeres en el estudio que no habían recibido tratamiento. Los que estaban en el grupo de tratamiento de osteoporosis habían estado recibiendo estrógeno sistémico solo o estrógeno más progestina, además de suplementos de calcio y vitamina D, durante al menos seis meses.

La edad media de los participantes en el estudio fue de 60,6 años, con una edad media en la menopausia de 47. La menopausia natural fue experimentada por casi el 70% de las mujeres.

Un porcentaje significativamente mayor de mujeres que recibieron tratamiento de osteoporosis y sin periodontitis informó haber consultado a un dentista en los dos años anteriores, mientras que un porcentaje significativamente mayor de aquellos con periodontitis no consultó regularmente a un dentista. La única asociación estadísticamente significativa relacionada con las variables demográficas fue entre el ingreso familiar y la presencia de periodontitis.

Los investigadores encontraron diferencias estadísticamente significativas para la presencia de periodontitis severa y el número de dientes con una profundidad de sondaje de al menos 4 mm entre las mujeres que estaban y no estaban recibiendo tratamiento de osteoporosis. Además, los que recibieron tratamiento de osteoporosis tuvieron una profundidad media de sondaje significativamente menor, menos pérdida de inserción clínica y un porcentaje menor de sitios de sangrado en el sondeo en comparación con las otras mujeres, como se muestra en la tabla siguiente.

Relación del estado de salud oral de las mujeres posmenopáusicas con el tratamiento de la osteoporosis
Tratamiento de Osteoporosis
Sí (n = 113) No (n = 379) Valor de p
Profundidad de la sonda (mm) 2,0 2,2 <0,01
Nivel de unión clínica (mm) 2,7 2,9 0,05
Sangrado en el índice de sondaje 16,6% 20,2% 0,05
Índice de placas 26,3% 28,0% 0,48
Dientes presentes 12,8 13,1 0,55
DMFT 20,1 19,2 0,20
Nivel de unión clínica ≥ 5 mm, <30% dientes 68 (60,2%) 177 (46,7%) 0,20
Profundidad de la sonda ≥ 4 mm <4 dientes 103 (91,2%) 304 (80,2%) 0,01
Periodontitis grave, no 101 (89,4%) 301 (79,4%) 0,02
La presencia de periodontitis severa fue 44% baja
La presencia de periodontitis severa fue 44% menor en el grupo tratado con osteoporosis que en el grupo no tratado, incluso después de ajustar las covariables, como el tabaquismo, la edad, el ingreso familiar y las visitas al dentista.

Los resultados apoyan el vínculo oral-sistémico

Los resultados del presente estudio solidifican lo que ya se sabe sobre los vínculos entre el tratamiento de la osteoporosis y la salud periodontal, según la investigadora Leena Palomo, DDS, MSD. La Dra. Palomo es profesora asociada de periodoncia en la Facultad de Odontología de Case Western Reserve University en Cleveland e investiga el vínculo entre la salud periodontal y sistémica en mujeres postmenopáusicas, pero no estuvo involucrada en el estudio de Menopausia.

"Necesitamos seguir viendo el vínculo entre la salud oral y la sistémica".
- Leena Palomo, DDS, MSD
"Es motivacional", dijo el Dr. Palomo de los resultados del estudio actual en una entrevista con DrBicuspid.com. "Necesitamos seguir viendo el vínculo entre la salud oral y la sistémica".

Las terapias contra la osteoporosis, como el estrógeno o los bifosfonatos, no son definitivamente un tratamiento independiente para la periodontitis, ya que no eliminan la causa principal - las bacterias en el biofilm de la placa, señaló. Sin embargo, otras causas en algunos individuos, como su estado inflamatorio o ser deficientes en estrógeno o calcio, pueden afectar su susceptibilidad a la periodontitis.

El Dr. Palomo dijo que los resultados del estudio apoyan los siguientes puntos:

El resto del cuerpo y el ambiente oral están relacionados.
Hay un movimiento hacia la atención sanitaria personalizada.
Existe la posibilidad de modular la respuesta de un individuo al biofilm de la placa bacteriana.
Su investigación actual investiga la respuesta crevicular gingival en mujeres posmenopáusicas a ciertos factores, incluyendo el uso de terapia con estrógenos o bisfosfonatos, dieta, ejercicio y la presencia de obesidad.

Preocupaciones de seguridad

El estudio brasileño tenía algunas limitaciones, según sus autores, ya que incluía a mujeres que usaban terapia de estrógeno por tan sólo seis meses, pero estudios han demostrado que los efectos del estrógeno sobre la densidad mineral ósea pueden aumentar con el uso más prolongado. Además, los participantes fueron reclutados de un centro de salud y no fueron una muestra poblacional.

Los suplementos de calcio y vitamina D, que se incluyeron en la terapia de osteoporosis de las mujeres tratadas en el estudio, podrían mejorar la salud periodontal, pero su posible papel no está bien comprendido, agregaron los autores. Además, existen preocupaciones acerca de la seguridad a largo plazo del uso de terapia con estrógenos o bifosfonatos.

"Más investigación es necesaria para entender si la prevención y el tratamiento de la osteoporosis también puede ayudar a controlar la enfermedad periodontal y la pérdida de dientes", concluyeron los autores.

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