La apnea obstructiva del sueño no tratada en niños conduce a complicaciones a largo plazo

Se supone que el sueño es una actividad pacífica, no una batalla para  poder respirar. Ver a una  pequeña niña luchando por conseguir oxígeno por la noche es una de las cosas más desgarradoras que uno puede presenciar. La apnea obstructiva del sueño (AOS) no sólo provoca sueño inquieto en los niños, sino que también puede conducir a morbilidades graves en la edad adulta. Y no sólo los problemas cardiovasculares, metabólicos y endocrinos están relacionados con la OSA pediátrica, sino que la AOS también se asocia con disfunción conductual y neurocognitiva.
Es hora de que los padres se hagan cargo de la salud de su hijo ahora antes de que OSA se convierta en condiciones más complicadas. Los dentistas están posicionados para examinar a los niños y hacer que los padres conozcan las estadísticas y estudios actuales sobre OSA, especialmente porque esta condición se ha vuelto cada vez más común con la prevalencia de ronquidos en niños de 3 a 12 por ciento y  la OSA esta  afectando hasta un 10 por ciento de la población.
Problemas de Comportamiento y Trastorno de Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH)
En un estudio de 829 niños, de 8 a 11 años de edad, el 5% de los niños se clasificaron como OSA, y el 15% tenían ronquidos primarios sin OSA. Los niños que sufren alguna forma de respiración desordenada del sueño (SDB), como apnea del sueño o ronquidos, exhibieron una mayor prevalencia de comportamientos problemáticos incluyendo un aumento de la hiperactividad (19%), desatención (18%), agresividad (12%) y somnoliencia diurna (10%). Estas conclusiones siguieron siendo significativas entre todas las edades, sexo, raza, ingresos familiares y antecedentes de salud respiratoria.
En otro estudio de 66 niños en edad escolar diagnosticados con TDAH, se encontró una presencia de OSA leve. Después del tratamiento, el comportamiento fue mejorado más que en aquellos que no habían recibido tratamiento. Reconocimiento de ADHD con OSA, y el tratamiento de la OSA subyacente ha demostrado resultados en el largo plazo las mejoras de comportamiento.
Los niños de cinco años y más suelen presentar enuresis, problemas de conducta, déficit de atención y falta de desarrollo, así como roncar. Con esto en mente, es importante animar a los padres a buscar un diagnóstico y comenzar el tratamiento para los niños antes de que la condición afecte no sólo su salud, sino su vida cotidiana incluyendo el comportamiento agresivo, TDAH, retrasos en el desarrollo y reducción del rendimiento escolar. En nuestra práctica, usamos un cuestionario especial de cribado para niños y he enumerado algunas de las preguntas más pertinentes a continuación:
Mientras duerme, su hijo:
¿Ronca?
¿Presenta respiración "pesada" o alta?
¿Parece tener dificultad para respirar?
Su hijo:
¿Tienden a respirar por la boca durante el día?
¿Tiene una boca seca al despertarse por la mañana?
¿Exhiben dolores de cabeza por la mañana?
A veces moja la cama?
Despierta sintiéndose cansado  en la mañana
Parece tener sueño durante el día?
Parece ser distraído fácilmente?
¿Tiene problemas con las tareas o el rendimiento escolar?
Nuestra evaluación visual intraoral incluye la evaluación de la lengua y el tamaño de la amígdala, la clase de Mallampati (Una de las pruebas predictivas para la evaluación de la vía aérea ), las articulaciones temporomandibulares, el cribado de la constricción maxilar y mandibular y la relación dental.
Los padres necesitan buscar atención ahora
Hemos visto que tratar los problemas de conducta y otras condiciones es más fácil en los niños que en los adultos. Como adultos, los problemas de conducta como ADHD, depresión, ansiedad o cólera pueden ser complicados y profundamente arraigados. Podemos proporcionar a estos adultos con tantos tratamientos como podamos pensar, pero la causa subyacente de su desarrollo de estas condiciones puede que nunca se hayan resuelto: la apnea obstructiva del sueño. La apnea del sueño no tratada conduce a somnolencia diurna, agresividad, irritabilidad y comorbilidades. Debemos alentar a los padres a hacerse cargo de la salud de sus hijos antes de que los síntomas empeoren y complicen aún más sus vidas.
Establecer relaciones de referencia a través de varias especialidades médicas
Una relación de trabajo con los profesionales médicos de su comunidad es esencial para proporcionar un tratamiento adecuado a sus pacientes. Tratar la OSA de la infancia es un esfuerzo de equipo, con el dentista del paciente, pediatra, médico del sueño y el especialista en  ortodoncia, ortopedia maxilar, todos potencialmente tiene un  desempeñando  en el diagnóstico y tratamiento. Determinar qué médicos del sueño tienen entrenamiento en OSA pediátrica. Preséntese a los médicos del niño y establezca relaciones sólidas informándoles que está evaluando a sus pacientes pediátricos para apnea obstructiva del sueño, se referirá a ellos para una evaluación y diagnóstico y manténgalos al tanto con informes de seguimiento por escrito.
Opciones de tratamiento
Las opciones de tratamiento para nuestra población pediátrica varían según la opinión del médico. Se ha recomendado que esta población de pacientes sea manejada y en algunos casos tratada con adenotonsilectomía,  CPAP  (son las siglas en inglés de “presión positiva continua en la vía aérea”. Es un dispositivo mecánico y el único que, hoy por hoy, ha demostrado ser el más eficaz para tratar las apneas durante el sueño. Su función es enviar aire con una presión continua a las vías aéreas superiores para mantenerlas abiertas) y expansión maxilofacial.
 No es ningún secreto que queremos que nuestros hijos crezcan en adultos exitosos, así que ¿por qué se dificultan su desarrollo al ignorar los síntomas de la apnea del sueño? Como se mencionó, la OSA no tratada en niños puede conducir a comportamientos problemáticos, ADHD, depresión, ansiedad y problemas de rabia profundamente arraigada. Comienza  a examinar ahora para un diagnóstico adecuado para los niños y ayudar a  prevenir el desarrollo de complicaciones adicionales a medida que se convierten en adolescentes y adultos.

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