No hay confusión: el alcohol produce siete tipos de cáncer

No hay confusión: el alcohol produce siete tipos de cáncer (parte 1)
Se dispone de "evidencia sólida" de que el alcohol produce siete tipos de cáncer y otra evidencia indica que "probablemente" produzca más, según un nuevo análisis de la literatura publicado en versión electrónica el 21 de julio en Addiction.
La evidencia epidemiológica respalda una relación causal entre el consumo de alcohol y tumores malignos de bucofaringe, laringe, esófago, hígado, colon, recto y mama femenina, dice Jennie Connor, MB, ChB, MPH, del Departamento de Medicina Preventiva y Social, Universidad de Otago en Dunegin, Nueva Zelanda.
En síntesis, el alcohol produce cáncer.
Esto no es novedad, dice la Dra. Connor. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) y otras organizaciones han identificado desde hace tiempo la relación causal del consumo de alcohol con estos siete tipos de tumores malignos.
Así que ¿Por qué la Dra. Connor, que es una epidemióloga y médica, escribe un nuevo análisis? Porque quiere "aclarar la solidez de la evidencia de una manera accesible".
Existe "confusión" sobre la aseveración "El alcohol produce cáncer", explica la Dra. Connor.
El debate público y científico en torno al alcohol y al cáncer ha silenciado la verdad sobre la relación causal, señala.
Dijo a Medscape Noticias Médicas:"El público y los medios a menudo dan la misma importancia a las afirmaciones de expertos mundiales que a los mensajes de las compañías de alcohol y sus científicos. Los mensajes en general resultan confusos. Por estos motivos, la revista científica Addiction ha marcado este artículo [su análisis] como 'Para debate'".
La utilización del lenguaje causal en los debates científicos y públicos es "dispar", señala.
Por ejemplo, los artículos y las noticias en los diarios a menudo utilizan expresiones como "cáncer relacionado con alcohol" y "cáncer atribuible al alcohol"; hacen alusión a un "vínculo" entre el alcohol y el cáncer y al efecto del alcohol sobre "el riesgo de cáncer".
Estas frases "incorporan una relación causal implícita, pero son fácilmente interpretadas como algo menos que el cáncer es causado por beber alcohol", observa la Dra. Connor.
También señala: "Deja de beber alcohol" es un eslogan que podría ser ― pero no lo es ― similar a "deja de fumar".
"En la actualidad, el papel causal del alcohol es percibido como más complejo que el del tabaco, y la solución sugerida por la analogía con el tabaquismo ― que debiéramos todos reducir y finalmente dejar de beber alcohol ― es ampliamente inaceptable", escribe la Dra. Connor.
El análisis recién publicado "refuerza la necesidad de que el público tome conciencia de la relación causal entre el alcohol y el cáncer", dijo Colin Shevills, de Alcohol Health Alliance UK, en un comunicado de prensa.
Dijo: "La investigación demuestra que sólo alrededor de una de cada 10 personas [en el Reino Unido] actualmente se percatan del vínculo entre alcohol y cáncer".
Shevills añadió: "Las personas tienen derecho a saber sobre la repercusión del alcohol en su salud, así como su vinculación con el cáncer, de manera que puedan tomar decisiones con conocimiento de causa respecto a cuánto beben".
La falta de claridad en torno a que el alcohol produce cáncer, considera la Dra. Connor, está relacionada con la propaganda de la industria del alcohol y por el hecho de que la "base epidemiológica para la inferencia causal es un proceso iterativo que nunca se completa del todo".

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